故事发生在死星毁灭的几年后,邪恶的西斯尊主达斯·维德率领银河帝国的军队开始在整个银河搜寻义军,终于在冰雪星球霍斯将义军击败。受欧比旺原力英灵的的指点,卢克·天行者前往达戈巴星球寻找自从共和国灭亡便隐居在此的绝地大师尤达,并接受了他的训练。

由于受到帝国舰队的不断追杀,“千年隼号”船长汉·索罗、搭档丘巴卡和莱娅公主不得不逃往云城贝斯平,却被老朋友、云城城主兰多·卡瑞辛出卖给了银河帝国。维德试图利用他们在云城布下陷阱,以引诱年轻的天行者投靠黑暗面。在与西斯尊主大战一场后,卢克惊讶地发现了一个关于自己身世的重大秘密。

在星球大战系列的诸多故事中,《帝国反击战》无疑是最经典的,无论是剧情推进还是人物刻画。从上一部的沙漠走到这一部的冰原,每个角色都有着或多或少的成长,而农场小子卢克的身世格外的让人着迷,他已不再是那个初出茅庐的青年,对原力掌握的日益成熟也让他需要一位真正的导师。

“做到,或者做不到,没有尝试的余地”,在达戈巴的丛林深处,尤达大师将原力的知识与技能传授给年轻的学徒,而后者在预见到朋友身处险境时,不顾导师的阻拦执意相救,然而功夫未到,如此冲动并非绝地之道。后来,在那座美丽的云端城市,卢克与黑武士展开了宿命的对决,二人扯不断的羁绊,比光剑更灼热的真相更砍在了他的心里。

“只要你了解了黑暗之面的威力。”维达继续说道,“克诺比从来没告诉过你你父亲发生过什么事,对吧?”提到他父亲立刻就唤醒了卢克的愤怒。“他已告诉了我够多的事!”他叫起来,“他告诉我是你杀害了他。”“不,”维达平静地说,“我就是你父亲。”卢克大吃一惊,几乎不相信自己的耳朵。他盯着这个黑衣武士,并使劲摇摇头,似乎想甩掉这件意想不到的事情。然后这两个武士站着,互相凝视着,父亲和儿子。“不,不!这是不是真的……”卢克叫起来,拒绝相信他刚听到的事情,“这不可能。”

在情感的刻画上,汉和莱娅之间的纽带也更加强烈。在冰雪星球上,汉索罗眼里的莱娅就像一颗释放光和热的小恒星一样,他们不清不楚却又彼此心知肚明的关系也穿插了整个冒险故事,二人的斗嘴也从来不乏乐趣,难道有什么比和心上人关在同一艘飞船里逃脱帝国的追捕更刺激吗?而在云城的吻别,更是美的令人动容。

莱娅久久地深情地吻着汉。而当他们的亲吻结束时,莱娅眼中已充满了泪水。“我爱你,”她轻轻地说,“以前我不能告诉你,但这是真的。”汉的笑容又恢复了他那种熟悉的得意。“记住这句话,因为我还会回来的。”然后,他的面容变得更加温柔,轻轻地吻了吻莱娅的前额。泪水顺着她的面颊流了下来,她看着汉转过身,平静地、无所畏惧地走向等待着的液压平台。

汉最终落入帝国的魔爪,不过莱娅的坚决拯救了同伴们,“哪怕是在最深的黑夜,也有人做着黎明的梦”,希望不灭,我们的故事就不会有终点,正如本书的结尾,卢克和莱娅凝视的燃烧着的红色星星一样。